【體路專訊】Natixis 香港足球會翼鋒希臣史密夫(Charlie Higson-Smith)和法興銀行華利欖球會的芬尼(Toby Fenn)將首次代表香港,於本週六的「亞洲欖球錦標賽」與韓國較勁。二人將先列後備,隨時為港隊上陣,爭取今季打響頭炮和試圖打破7屆亞洲冠軍 – 日本的壟斷局面。

前身為「亞洲五國欖球賽」的區內一流的十五人欖球賽,今年以新面孔示人,男子組的五國組別將濃縮為三強爭珠之局,以主客制一分高下,舊制由五隊在一主一客制交替進行。港隊主帥賀爾將依重34人班底衝擊亞洲一哥日本和抗拒韓國的威脅,他說:「新賽制同具挑戰性。以前我們每季只有一次對日本及韓國的機會,我們不是感到疲憊就是受重創,新制下的確有很大轉變。」他續說:「我們現在需要應付主客制帶來更大的體能挑戰,因此我們需要34人大軍以保持足夠板凳深度。」

港隊首戰的23名人腳大部份曾參加這賽事,當中只有希臣史密夫和芬尼兩名新丁在隊長曉臣帶領下初試啼聲。前者將有可能入替首選翼鋒姚錦成和T.麥堅,而後者將等待林銘寧(Matthew Lamming) 的空缺。

經驗豐富的曉臣將率領一眾前鋒作先驅,包括艾基文(John Aikman)、卓寶(Lachlan Chubb)、高巴(James Cooper)、戴亞(Paul Dwyer)、迪拿科斯(Jack Delaforce)、巴迪里(Alex Baddeley)和林銘寧。中場人選有李卡度、麥艾當(Chris McAdam)、施比斯(Tyler Spitz)和禾獲特(Max Woodward),而姚錦成和麥堅兄弟則合組「後衛三人組」。

賀爾表示:「韓國的前鋒線高大和體力化,而且進攻力強,所以我們要嚴加看管。」為應付對手的雄渾前鋒線,港隊的後備席也有5名前鋒球員待命,包括哈里斯(Alex Harris)、韋漢森、尼爾臣(Jack Nielsen)、班迪比(Bill Brant)和芬尼。除了希臣史密夫外,賀迪(Jamie Hood)和禾獲克(Niall Rowark)同樣在後備席之上。

韓國雖然上星期六以30-56不敵日本,可是上半場卻是他們以17-3領先對手,下半場受壓下仍不時作出反撲,這出色表現大大增強他們今次作客的信心。賀爾道:「韓國經過上仗後仍有虎威,可能日本在季初狀態不足,若然沒有本事也不能在世界前10的隊伍身上砍下30分。」韓國的進攻板斧將考驗香港隊的能耐,尤其是客軍陣中的危險人物Jang Seong-min 上週對日本梅開二度。

如果香港要保持至少亞軍地位,通過今次壓力測試便很重要,賀爾表示:「他們已藉日本一役磨利兵器和提升狀態,較我們更有利。」「這場戰果將意義重大,我們和韓國一樣深知日本是十分難應付,因此大家也希望兩勝對手。如果我們開局20分鐘表現理想和取得領先,我相信勝算會更大。」

香港將於4月25日(星期六,下午4時)在香港足球會對韓國,賽事免費入場。

香港隊陣容(4月25日對韓國):
1. 艾基文(John AIKMAN) 2. 卓寶(Lachlan CHUBB) 3. 高巴(James COOPER) 4. 戴亞(Paul DWYER) 5. 迪拿科斯(Jack DELAFORCE) 6. 巴迪里(Alex BADDELEY) 7. 林銘寧(Matt LAMMING), 8. 曉臣(Nick HEWSON ) 9. 李卡度 10. 麥艾當(Chris MCADAM) 11. 姚錦成12. 施比斯(Tyler SPITZ ) 13. 禾獲特(Max WOODWARD) 14. T.麥堅(Tom McQUEEN) 15. A.麥堅(Alex McQUEEN) 16. 哈里斯(Alex HARRIS) 17. 韋漢森 18. 尼爾臣(Jack NIELSEN) 19. 班迪比(Bill BRANT) 20. 芬尼(Toby FENN)* 21.賀迪(Jamie HOOD) 22. 希臣史密夫(Charlie HIGSON-SMITH)* 23. 禾獲克(Niall ROWARK)
* 首次入選

資料來源:香港欖球總會

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