運動心理學淺談(25):選擇適當的體力活動來減少自閉症兒童的刻板行為



自閉症,運動心理學,香港運動心理學會,謝采揚,香港教育大學

【體路專欄】根據2016年世界衛生組織數字顯示,自閉症譜系障礙 (Autism Spectrum Disorder, 簡稱ASD) 是一種兒童早期表現出來的神經發育障礙,近年來發病率迅速上升。據香港特區疾病預防控制中心2012年的報導,在香港患有ASD的兒童患病率為14.6%,這趨勢預計將繼續上升。治療自閉症患兒的主要挑戰之一是克服他們的重複行為和發聲行為,這被美國精神病學協會稱為「刻板行為」。「刻板行為」一般被定義為無意識、重複、不適應和不恰當的行為。「刻板行為」的例子包括任何或所有身體部位的動作 (例如,身體搖擺和跳)、手的動作 (例如,用手拍打,揮手和無情境地指著)、操控物件 (如旋轉或翻轉物件,或將物件排成一條線)和機械重複的聲音 (例如,認不出來的聲音和短語重複)。這些行為已被證明會干擾兒童的社交、溝通和技能獲取。此外,報導亦指出當兒童出現刻板行為,被同齡人孤立和排斥的風險會更高。考慮到這些負面的行為影響,開發有效的干預措施來緩解這一人群的刻板行為是很重要的。現時有大量的證據表明運動有可能是減少ASD兒童的刻板行為的有效治療方法。

本人的研究試圖通過針對性的運動來改善ASD兒童的刻板行為。本人成功邀請了三十名患有ASD的兒童, 他們均有表現出「拍手」及「搖擺身體」的刻板行為。在研究中, 他們被要求參與控制 (故事) 及實驗 (拍球類運動) 兩種組別。實驗組別包括15分鐘的擊球時間,在這段時間裡,孩子們會被要求盡可能擊打一個塑料球, 次數愈多愈好。

結果顯示,在拍球類運動後,兒童拍手的刻板行為明顯減少,而身體搖擺的刻板行為則沒有變化。就此結果的解釋,研究團隊相信可能與刻板印象的理論操作性有關。該理論指出,刻板行為是用來滿足其某種感官需要。因此,通過提供替代的感官刺激(如拍球類運動),就可以減少刻板行為 (如拍手行為)。基於這一理論,研究團隊相信,觀察到被測試的兩種刻板行為的相似生物力學,可能會產生相似的內部預約效果,以滿足感官需求,結果減少了拍手的刻板行為。相比之下,由於身體搖擺的刻板行為 (全身運動) 的生物力學與擊球動作所需要的生物力學不同,這種刻板動作所提供的感官刺激可能與該運動的不相匹配,因此不能從該運動中獲得任何益處。但總括來說,這些結果不僅證實了許多運動干預對刻板印象的正面影響,而且進一步表明,體育鍛鍊應該與刻板印象的生物力學相匹配,以產生令人滿意的行為效益。

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文:謝采揚博士

香港教育大學健康與體育學系助理教授

香港運動心理學會成員

香港運動心理學會 (HKSSEP) 作為本地唯一的專業學會,致力推廣具科學論証的運動心理知識及結合應用經驗,亦希望成為學術及前線同行的溝通平台,共同發展運動心理專業。HKSSEP由在本地大學中從事科研的運動心理學學者,及在不同前線機構 (如香港體育學院等) 的運動心理專家成立及主理。今後我們希望透過體路的平台,繼續跟廣大讀者交流,歡迎在我們的Facebook專頁留言。

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