【體路 X Junior】位於日本九州中央的熊本縣,馬上被聯想到的可能是吉祥物熊本熊,這個小城市除有可愛的熊本熊,還飽受無情天災困擾,2016年的熊本大地震更令當地重創,不少古蹟名勝仍在修復中,但仍有不少值得觀光的景點,今次我們選擇以自駕遊方式探索熊本縣好玩一面。

古稱肥後國的熊本,早在中國隋朝已被世人所知,中國史書《隋書.東夷傳》曾提到:「有阿蘇山,其石無故火起接天者,俗以爲異,因行祭禱。」由熊本縣駕車至阿蘇(Aso)一帶需時約兩小時,五岳之一的中岳是最多遊客前往的景點,因為那是世界少有能看到完整破火山口地形的活火山。

草千里之濱的旁邊有阿蘇火山博物館。

建議乘旅巴或自駕前往

受大地震影響,阿蘇火山口去年初才重新開放,纜車服務仍在修復中,故最佳方法是乘搭旅遊巴或以自駕形式前往。沿途會經過名如其景的草千里之濱,是直徑長達一公里的大草原,夏天會看到一望無際的綠油油草地,遊客更可以騎馬觀光;我們今次正值冬日,整片草地尤如大型版大東山,全是金黃色的草地,在暖日下聽着悉悉邃邃的踏草聲,尤其治癒。

前往阿蘇地區期間的起伏山巒,構成美麗景色。

阿蘇火山口湖呈湖水綠色,有一股硫黃味。

阿蘇火山奇特的火山臼地形於9萬年前形成,從草千里繼續開車往前就會到達海拔1,506米的中岳火山口,但火山口並非每日開放,駐守當地的工作人員會時刻監察火山口情況,若情況不樂觀則關閉入口,遊客隨時會吃閉門羹。幸運地我們當日的警報為最低水平,可以前往觀賞火山口景點,停車後一股淡淡硫黃味湧至,向上行約三百米便能看到震撼景觀,Tiffany Blue色的火山湖一直有硫黃白煙冒出,間中白煙被強風吹散,更可以清楚看到直徑約400米的火山湖底,甚是壯觀。

熊本平淡的幸福

沒有東京的繁囂、大阪的俗氣,熊本是九州一個安分守己、樂天知命的小城市,可能因為天災頻繁,熊本人都懂得放慢腳步,活在當下感受身邊的一切美好。

在熊本最熱鬧的中央區上通和下通商店街,人流相比起旺角和銅鑼灣不過是鳳毛麟角,人們步伐很慢,基本上所有快步走的人,一看裝束便知道是匆忙購物的旅客。熊本市內沒有地鐵,公共交通除了一些巴士線,就只有簡單的兩條路面電車系統,部分飽經風霜的車卡仍流露著昭和時代的風情。即便在最繁忙的車站,人們上下車也是從容不迫,哪怕是近十分鐘才一班車,也從未見過有人追趕電車。

忙裏偷閒不是熊本人的專利,但卻是他們很擅長的事情。閒時則在咖啡館坐上一個下午,看看書、聊聊天,再呷一口咖啡,不需要讓感官刺激的娛樂,平淡便是他們最大的快樂。

部分飽經風霜的車卡仍流露著昭和時代的風情。

熊本最熱鬧的中央區上通和下通商店街。

馬肉刺身媲美日本和牛

日本人愛吃刺身,熊本人更視吃馬肉刺身為高級料理。日本有兩個地方的馬隻特別有名,一是多數用作競賽的北海道馬,一是一直以來作為傳統馬肉料理的熊本馬。

相傳以前日本戰亂時,士兵在挨餓時宰馬求飽,意外發現馬刺身的美味,於是日本人亦有吃馬刺身的習慣。熊本的馬肉料理非常有名,由於歷史悠久以及質量佳,就連其他縣的日本人也會專程來吃馬肉刺身。

中亞、蒙古及日本等地是少數有馬肉吃的地區,由於馬肉色澤帶點粉紅,所以在日本又稱為櫻肉。去年八月去外蒙古時嘗過燉馬肉,味道雖好但非常堅韌,難以消化。來到熊本,當然要一試最有名的馬肉刺身,但價錢絕不便宜,每人淺嘗五塊不同部位的馬刺身已索價約400港元,價格高昂是因為日本人認為馬肉足以媲美高級和牛。

望着紅色的肉刺身,我倆互望一會然後才能跨過心理關口一試,似是魚生口感有嚼勁,不過換上肉的味道,但肉味偏淡需沾上馬刺醬油,食完後口腔內沒有油膩感,反而有股清香甘甜味。專家指出馬肉相對牛和豬脂肪更少,屬於營養高的「好肉」,不過能否克服心理關口則見仁見智。

圖、文:CALLI HORIZON|地平線以上
原文刊登於Sportsroad Junior Issue#32

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