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【體路專訊】2013年對香港欖球界來說絕對是值得大書特書的一年。本地方面七人欖球於4月成為香港體育學院精英項目,繼6月英國及愛爾蘭雄獅隊於大球場出戰野人隊,兩支法國欖球勁旅Stade Toulousain和Racing Metro-92亦剛到訪香江於本周末於香港仔運動場爭奪首屆「Natixis 欖球盃」,最終由4屆「喜力盃」盟主Stade Toulousain技勝一籌以19比12擊敗Racing Metro-92。

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摒除數名球員因故或因傷缺陣(包括較為球迷所熟悉的Luke MacAllister,法國國家隊隊長Thierry Dusautoir,及早前曾跟隨雄獅隊訪港的Jamie
Roberts,Dan Lydiate和Johnny Sexton等),兩隊均派出強陣出戰,認真程度於賽前熱身時已可見一斑。

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甫開賽Stade Toulousain便採取緊迫進攻戰術,將Racing Metro-92壓於米防守線之內,並於9分鐘於鬥牛 (Scrum)後突破防線達陣領先。Racing Metro-92失球後重整陣容,由身高6呎5吋,體重115公斤的8號斐濟巨人Jone Qovu領軍以推土機式打法大舉反攻,配合另一名斐濟快翼Vereimi Vakatawa的靈活步法強攻對方後防,成功於22分鐘扳回一球追成5-7。但Racing Metro-92的急攻打法令其防守出現漏洞,Stade Toulousain把握機會於30及35分鐘連下兩城,半場領先19-5。

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下半場早段Racing Metro-92追回一球,但隨著雨勢及風力加劇,進攻時雙方均放棄踢球戰術而集中小組推進,惜兩隊多番極具威脅的進攻均未竟全功,未有再增添紀錄,最終Stade Toulousain以19比12擊敗Racing Metro-92奪得首屆Natixis 欖球盃.

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賽後賽事主辦單位Team One Asia 董事Jean-Baptiste Aldigé對整體安排表示十分滿意,更透露計劃明年邀請紐西蘭或澳州頂級球會參賽,進一步提升比賽可觀性。

Jean-Baptiste Aldigé於記者會上表示,選擇香港仔運動場為作賽地點而非過往較常舉辦欖球賽事的香港大球場,是參考了法國本地比賽的設定,為球迷提供與球隊更近距離的接觸機會、營造更澎湃的球賽氣氛。誠如所言,這場賽事購買可選擇於球場邊觀戰,與其他比賽球迷需安坐觀眾席可謂大異其趣。

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雖然是日比賽期間曾落下毛毛細雨,但仍無損香港仔運動場內逾5000名球迷的氣氛,驟眼所見當中更不少為法國家庭,齊心為祖國球隊打氣。

圖/文:側田(部分相片由大會提供)

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