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【體路專欄】每個人都要接受一個現實,就是身體機能會隨著歲月減退。年紀越大,心臟負苛能力會減弱,肌肉會逐漸流失,而骨質密度亦會下降,因此運動時會越來越吃力及容易受傷,而且恢復體力亦需時較長。

馬拉松雖然是一項極耗體力的運動,但根據跑步網站Running USA發表的美國馬拉松賽事年報顯示,2015年美國共有接近51萬人次完畢全馬,其中40歲或以上跑手佔49%,較5年前上升5個百分點。

「六大」之一的紐約馬拉松自1970年成立以來,已有逾107萬人完成賽事, 賽事自成立的首40年,40歲以上跑手平均佔44%,但2010年至今,40歲以上跑手平均已增至54%。另一「六大」的波士頓馬拉松,2016年賽事40歲以上的跑手更高達59%。

對大部分運動而言,年輕是一個優勢,但年紀較大的馬拉松跑手能夠憑經驗控制步速,因此平均成績往往勝過年輕跑手。例如當今女子馬拉松世界紀錄保持者Paula Radcliffe第三次贏得紐馬已經35歲,而Haile Gebrselassie在2008年柏馬破世界最佳成績亦是35歲,兩年後37歲時,更第三次贏得杜拜馬拉松冠軍。

運動網站Strava曾研究2014年倫敦馬拉松的成績,結果顯示40-49歲組別的平均完成時間是3:43:14,較20-29歲組別的平均完成時間3:44:47秒快超過一分鐘。

Strava亦曾分析2014年柏林馬拉松的跑手成績,發現40-49歲組別的跑手,平均完成時間時是3:43,較20-29歲組別的3:48快近5分鐘。

再看和我們比較接近的2016年北京馬拉松,20-30歲和40-49歲組別的男跑手,平均完成時間分別是4:42和4:29,相同年齡組別的女跑手,平均完成時間分別是4:59和5:06,亦是年齡較大組別的成績佔優。

現年105歲的印度裔英國人Fauja Singh,他 89歲時才第一次跑馬拉松,曾跑畢八個全馬,更在2011年以 100歲高齡完成多倫多Waterfront馬拉松,成為健力士世界紀錄大全中年紀最大的馬拉松跑手。無獨有偶,加拿大跑手Ed Whitlock於去年10月85歲時,以3:56:38的sub-4成績完成同一賽事,打破85-90歲年齡組別的世界紀錄。

另一位是兩度戰勝癌魔的美國婆婆Harriette Thompson, 2015年她92歲時完成加州聖地牙哥馬拉松,成為年紀最大女性跑畢全馬的世界紀錄保持者。

香港的馬拉松標誌人物,就是人稱「葉伯」的葉倫明,這位香港最年長馬拉松跑手於85歲時仍能跑畢廈門馬拉松。葉伯雖已於2014年跑完他的人生馬拉松,但他對長跑的熱誠仍然被懷念。

作者:
張樹槐
恒生銀行傳訊及可持續發展總監
(本文曾於信報刊登,內容經作修改)

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