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【體路專訊】香港男子及女子20歲以下青年軍將於本星期五、六(12及13日)再次出戰「亞洲欖球總會20歲以下亞洲七人欖球系列賽」,香港站賽事會將京士柏欖球場擧行。

繼早前馬來西亞站,香港站亦不能幸免於球隊退賽的影響,今次女子隊已有馬來西亞和新加坡退賽,再加上原本計劃在香港站首度亮相的中國隊也退出賽事,令今站女子組只能與上站盟主泰國以三場循環制進行較量。

最終女子組會由香港及泰國爭奪香港站冠軍,他們在馬來西亞站決賽中已經有交手,當時泰國只是以7:5僅擊敗香港,因此今次香港站的女子組決賽必定會有一番龍爭虎鬥。

男子組方面,香港站會有8支隊伍參加,較上站少兩隊,當中日本及中國均退出了今次的賽事。

香港男子20歲以下青年軍在馬來西亞站雖然於首日賽事中表現令人失望,幸好及後恢復水準,並取得銀碟錦標。港隊暫時在系列賽積分榜中處於第五位並在主場賽事中被抽入B組,同組對手有上站取得第二名的韓國、阿聯酋及新加坡。而A組則有上一站勇奪冠軍的斯里蘭卡、中華台北及泰國。

於馬來西亞站中,香港男子20歲以下青年軍大部分成員來自十五人隊,因而要努力適應七人欖球的戰術,但經過該站的比賽後,港隊教練范信基表示會有四個調動以迎戰本周賽事,其中包括三位「第二屆亞洲中學生七人欖球錦標賽」的冠軍成員。

馬克高貝克(Mark Coebergh), 占士卡頓(James Karton)及 靴貝特(Liam Herbert)因傷錯過了「第二屆亞洲中學生七人欖球錦標賽」的賽事,但他們已經傷癒復出,為本周比賽準備就緒。另外,拿當尼(Alessandro Nardoni)是一位在15人欖球中20歲以下青年軍有經驗的球員,教練范信基召他入大軍名單,希望可以提升港隊表現。

卡馬朗史密夫(Cameron Smith) 及艾查(Daniel Archer)是上屆奪冠的成員,他們的七人欖球知識及技術會希望為球隊提升表現。此外,史戴爾斯(Hugo Stiles)會再次成為隊長。

教練范信基相信新入選球員會為港隊帶來更強的對抗性和令球員更能掌握七人賽的要求。

教練范信基說:「這次是一個給三位新召入球員的良好表現他們實力的機會,他們在『第二屆亞洲中學生七人欖球錦標賽』比賽中吸收了實戰的經驗,相信可以提升港隊表現。」他續說:「在馬來西亞站的比賽中,我們出現太多失誤,加上在場上的對抗性不足,因此我們再加強了球員們的體能及保持控球訓練。」

教練范信基滿意球隊以正面的反應來面對在馬來西亞站的失利,並表示說:「球員們對自已在馬來西亞站的表現非常失望,特別是出現多次無壓力失誤。當球隊回港訓練時,我們提升訓練的強度,而球員的狀態亦有所提升。我相信球隊會避免再發生之前的失誤,並在主場球迷面前發揮出最好表現。」

范信基期望球隊可以以小組頭兩名出線,晉級盃賽四強。由於在上一站比賽中失利,令港隊三連霸的目標有點失預算,因此教練目標集中為球員帶來發展的機會,放眼未來。

他補充說:「我們在兩、三年前擁有一支實力強大的20歲以下青年軍,更加在此系列賽取得兩次冠軍。這穩定性令新一輩球員缺乏機會,妨礙他們的發展。因此今年我們會注重球員的發展及讓教練團隊更認識他們,為他們晉身大港隊鋪路。」

港隊要繼續向著連續三年冠軍的路進發,首先要在分組賽中與韓國上的硬仗中勝利。教練范信基說:「韓國是我們在分組賽中最主要的對手,我們在馬來西亞站被他們擊敗後對他們的打法作出分析,相信韓國會以相似的大軍名單訪港,我們已有策略報回一戰之仇,但最終球員在場上的表現才是取決勝負的關鍵。」

香港女子20歲以下青年軍與泰國進行循環賽
女子組在數支球隊退出後,令比賽規模縮小,香港會與泰國進行三場比賽。教練森瑪花(Sam Feausi)說:「球員們對於有多支球隊相繼退出系列賽而感到失望,但他們都期待著與泰國交手。我們在馬來西亞站曾與泰國在盃賽決賽中被擊敗,泰國被視為今年系列賽的熱門,但我們全隊都希望今次可以擊敗泰國。」

港隊在馬來西亞站先後兩次敗予泰國手上,於分組賽以24:12不敵泰國及銀盃決賽以7:5再度成為泰國的手下敗將。泰國於上站取得冠軍,令他們在今屆系列賽中奪冠機會大增,港隊需要在循環賽中完勝對手才可以取得今屆系列賽的冠軍。

教練森瑪花說:「香港站的三場賽事必定會是充滿挑戰的賽事,全勝三場才可以取得系列賽冠軍,球員們有少許緊張,但他們都希望以勝利來答謝主場球迷的支持。」

她補充說:「從馬來西亞回港後,我們的訓練效果都很好,我們集中分析泰國的打法及應對她們的優點。在上站的決賽中,證明了如果球員們在場上表現出信心及提升他們的穩定性,相信我們今站可以成功報仇。」

教練森瑪花對上站的大軍名單保持信心,其中11名球員均有份於上站出場,唯一未能入選的球員是碧比(Jade Birkby),由於她是海外球員,她需要回到大學而未能在本周出戰,其席位由蘇娜美欣(Shona Miran)取而代之。

教練森瑪花表示:「隊中有4至5位球員有能力替代碧比的位置,但我們對蘇娜美欣亦充滿信心,希望她在今次比賽中可以好好表現自己。」

森瑪花總結說:「蘇娜美欣是一位具侵略性的球員,她在比賽中的效率及良好的態度是每一位教練所追求的。雖然我們知道在七人賽事中是很難連績三次戰勝同一對手,但我相信我們有能力橫掃泰國,穏定性及信心是會創造奇蹟的要素。 」
香港男子20歲以下青年軍名單 (「亞洲欖球總會20歲以下亞洲七人欖球系列賽」–香港站)
史戴爾斯(隊長) 、拿當尼、占士卡頓、靴貝特、馬克高貝克、 卡馬朗史密夫、麥堅尼韋斯(Pierce MACKINLAY-WEST)、鄧卓恆、陳柏原、杜菲(Oliver DUFFY)、艾查、麥季聰。

比賽時間 (12/8 (星期五):
14:06 香港對新加坡
16:14 香港對阿聯酋
18:00 香港對韓國

根據分組賽成績,球隊會自動進入星期六13:00在京士柏欖球場舉行的盃賽及碟賽四強賽事。

香港女子20歲以下青年軍名單 (「亞洲欖球總會20歲以下亞洲七人欖球系列賽」–香港站)
李紫婷(隊長) 、陳芷晴(副隊長) 、譚宇晴、端拿(Roshini TURNER)、賀姬絲(Grace HOOD)、龔涵(Hannah TURLEY)、王雪盈、陳穎、陳梓盈、歐景桃、蘇娜美欣、韋洛娜(Rosanna WRIGHT)。

比賽時間 (13/8 (星期六):
13:00 香港對泰國
14:50 香港對泰國
16:36 香港對泰國

資料來源:香港欖球總會

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